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Choisir son appareil photo quand on voyage au Japon n'est pas chose facile. Entre le poids, la qualité et le prix, savoir quel appareil photo mettre dans ses bagages est loin d'être évident. Le produit miracle n'existe pas et c'est surtout une histoire de compromis. Voici donc la solution mixte que j'utilise.

Cernez vos véritables besoins avant tout

Le Japon est une source inépuisable de moments à capturer, de photos magnifiques ou insolites. Mais quel est votre objectif d’acheter un appareil photo pour voyager ? Est-ce tout simplement pour immortaliser des moments et faire des photos souvenirs ? Pour partager vos photos avec la famille et les amis ? Souhaitez-vous imprimer les ou les faire agrandir ? Souhaitez-vous vendre vos photos ?

Et quel type de photos en particulier souhaitez vous faire ? Que souhaitez-vous photographier ? Si vous faites de la macro ou des paysages, l'appareil photo le plus adapté ne sera certainement pas le même.

Bref vous l’aurez compris, il existe de nombreux usages et de raisons d’acheter un appareil photo pour voyager.

Il est donc importent d'identifier tout simplement ce que vous souhaitez faire avec votre appareil ! C’est à mes yeux l’élément le plus important pour choisir votre nouvel appareil photo.

Un ami photographe en plein shooting au Japon
Un ami photographe en plein shooting au Japon

Les critères d'un bon appareil photo pour partir en voyage

Cela fait longtemps que je recherche l’appareil photo idéal pour immortaliser mes voyages. Le Saint Graal, celui qui permet concilier ces deux choses primordiales pour n’importe quel voyageur au Japon : prendre de belles photos et voyager léger.

En effet, je n'ai pas m'arracher les cheveux sur l’utilisation technique, je veux quelque chose de léger et facile à utiliser pour le sortir au bon endroit et au bon moment. Avant d'entrer dans le vif du sujet, voici 7 critères essentiels pour sélectionner l’appareil photo de voyage idéal selon vos besoins et vos attentes.

  • Qu'il ne soit pas trop lourd. C'est vraiment quelque chose qui me tient à coeur car pour profiter pleinement de son voyage, il ne faut pas avoir à transporter tout un équipement. Vous allez certainement vous déplacer à travers l'archipel et une fois sur place faire de nombreuses visites. Avez-vous envie de transporter un appareil photo de plus de 2 kilos, le trépied, les objectifs ? Au bout d'une journée vous allez laisser tomber. Le poids est donc un critère de taille en ce qui concerne le choix de votre appareil photo de voyage.
  • Qu'il ne soit pas trop encombrant. On a déjà beaucoup de choses à mettre dans ses bagages, et je n'ai pas envie de sacrifier le quart de la valise pour l'équipement photo. Je n'ai pas envie non plus d'avoir à transporter un sac à part. Tout le matériel doit pouvoir loger dans le petit sac à dos qui m'accompagne toute la journée.
  • Qu'il soit solide. Personne n'est à l'abris d'un choc, surtout pendant les transports ou quand il y a beaucoup de monde (par exemple en traversant le carrefour de Shibuya aux heures de pointe). Pensez également à la pluie qui peut parfois sévir plusieurs jours au Japon. Si votre appareil photo est perturbé dès qu'il commence à prendre l'humidité, ce sera vraiment un problème. Donc évitez les modèles bas de gamme qui ne vous amèneront que des soucis.
  • Qu'il soit facile à utiliser, et pour moi cela veut dire deux choses. D'une part que l'on puisse prendre rapidement des photos. Parfois on assiste à une scène que l'on veut immortaliser ; s'il faut ne serait-ce qu'une minute pour se mettre en place, le moment idéal est passé. Au final, c'est de la frustration d'avoir raté l'instant magique. D'autre part je ne veux pas avoir à régler plusieurs paramètres complexes pour prendre une photo, mais quand j'en ai besoin je veux pouvoir le faire. La présence de modes automatique et manuel est pour moi indispensable pour faire de belles photos de voyage.
  • Qu'il possède une bonne autonomie. Si la batterie est déjà à plat alors que vous n'êtes qu'au milieu de la journée, qu'allez-vous faire ? La présence de batteries externes n'est pas une solution acceptable, car il faut ensuite passer du temps à les recharger. Non, un bon appareil photo de voyage doit tenir au moins une journée.
  • Qu'il puisse faire un peu de vidéo. Je n'ai pas envie d'avoir un caméscope en plus, pour des questions de poids et d'encombrement. Si vous prévoyez l'achat appareil d'un photo pour le voyage, vérifiez qu'il a un mode vidéo acceptable.
  • Qu'il ne soit pas trop cher. Car le but n'est pas de dépenser tout son budget dans l'appareil photo et ne plus avoir d'argent pour visiter le Japon. Le prix que l'on peut mettre dépend forcément des moyens de chacun mais il me semble exagéré de dépenser plus de 1000€ dans un appareil qui servira uniquement aux photos de voyage. Votre objectif est quand même de ramener des clichés de ce vous allez voir, donc gardez un peu de budget pour le voyage en lui même !

Le réflex, la qualité a un problème de poids

Le réflex est certainement l'appareil photo le plus évolutif et le plus qualitatif. C'est lui qui permettra de faire les plus belles photos, avec le meilleur piqué et surtout cet effet de profondeur de champ qui va donner tant de charme à vos photos. Le choix de différents zooms permet de s'adapter à toutes les situations.

C'est vraiment le meilleur appareil photo pour partir en voyage. En revanche, l'encombrement et le poids ne sont pas à son avantage.

Un ami photographe m'avait un jour raconté ses vacances avec son réflex et ses 3 objectifs, le tout dans un sac qui pesait presque 2 kilos qui était un véritable fardeau à porter toute la journée.

Au Japon, on marche beaucoup pour aller entre les différents temples et jardins, ou même dans les villes. Etes vous prêt à porter un boulet sur vos épaules et les avoir en sang à la fin de la journée ? Pour voyager heureux, voyageons léger. Le meilleur appareil photo en voyage est celui qui se fait oublier quand vous ne l'utilisez pas.

Les appareils photo réflex sont les rois de la photo de voyage

Appareil photo APS-C ou Full Frame ?

Là encore, dans le cadre d'un appareil photo pour voyager, le poids est un critère important. Même si les capteurs plein format sont de meilleurs qualité, les boitiers et objectifs sont également plus lourds. Le prix n'est pas non plus en faveur de ce dernier. Si vous achetez un appareil photo réflex, vous aurez envie d'équilibrer votre budget.

Le choix d'un modèle APS-C me semble bien plus adapté si cet achat est en rapport avec votre futur périple au pays du soleil levant.

Ecran orientable ou pas ?

Certains diront que c'est un gadget, pour moi c'est devenu quelque chose dont je ne peux plus me passer. L'écran orientables permet d'une part de cadrer précisément dans des positions improbables, par exemple boitier posé au sol ou encore tenu en hauteur. Je ne vise alors directement en regardant l'écran et non plus via le viseur.

En revanche, un écran sur charnière est une pièce mécanique plus fragile que s'il est complètement solidaire du boitier.

C'est surtout pour faire de la vidéo que je trouve l'écran orientable indispensable.

Les appareils photo réflex sont maintenant de formidables caméras vidéo. Certains tournent même des films entiers avec ces appareils. Lorsque vous vous filmez en mode selfy, vous avez ainsi un retour vidéo direct, et donc plus de problème de cadrage aléatoire. Quand on voyage seul au Japon on est ainsi complètement indépendant et pouvez partager vos impressions au milieu d'un formidable jardin ou d'une ville.

Les objectifs sont les éléments les plus importants.

Je n'ai pas parlé de la définition du capteur car tous les boitiers ont maintenant suffisamment de pixels pour faire des photos de qualité. 12, 18 ou 24 millions de pixels, peut importe. Ce qui fera de belles photos ce n'est pas le boitier mais la qualité des objectifs (et le talent du photographe).

Le problème des objectifs fournis en standard dans des kits est qu'il sont trop souvent de piètre qualité. De véritables culs de bouteille comme on dit dans le jargon photographique. Il suffit de regarder des photos prises avec un objectif de qualité pour s'en rendre compte. Elles sont lumineuses, avec un formidable piqué.

Je ne saurais trop conseiller d'acheter un boitier réflex nu et des objectifs indépendants.

Les objectifs d'entrée de gamme ont une ouverture qui n'est pas constante. Plus vous ouvrez, plus vous laissez entrer de lumière, ce qui permet entre autre de conserver une vitesse de déclenchement rapide même en basse luminosité. Or, sur la plupart des objectif, plus vous zoomez et plus vous perdez en ouverture. Un objectif réflex de qualité a une ouverture constante quelle que soit le zoom.

Mais cela a un prix, souvent plus élevé que le boitier lui même.

Misez sur la qualilté des objectifs reflex et pas uniquement sur le boitier

Le poids est encore une fois un critère important. Aurez-vous envie de vous promener avec un télé-objectif qui pèse presque 1 kilo avec vous toute la journée ?

Mon choix a été de voyager avec uniquement un objectif fixe de 35mm.

Ce choix n'est pas sans contrainte : une focale fixe n'a pas de zoom. Je dois donc cadrer en adaptant ma position. Par contre c'est un objectif photo de prix abordable (environ 200€), léger et surtout de bonne qualité avec son ouverture constante qui peut aller jusqu'à 1.8 !

Quelle marque d'appareil photo reflex pour un voyage au Japon ?

Deux marques tiennent le haut du panier : Nikon et Canon. Je n'ai pas d'avis sur le choix tant les deux proposent des modèles aux caractéristiques souvent très proches. Le choix se fera surtout en fonction de votre appétence à la marque (mais tant qu'à jouer la carte du Japon jusqu'au bout, autant prendre Nikon !).

Il n'y a pas vraiment de meilleur appareil photo reflex pour un voyage au Japon tant le marché est assez standardisé sur le segment des boitiers à 500€ ou 600€.

Sachez simplement que ce choix vous lie à la marque pour le choix de vos objectifs, car ceux de Canon ne sont pas adaptables chez Nikon, et inversement. Un photographe est lié à telle ou telle marque en fonction de son choix de boitier. Quand vous avez dépensé des milliers d'euros dans des objectifs, vous n'avez pas envie de tout racheter chez une autre marque.

Mais encore une fois, ce n'est pass le boitier qui fait de belles photos, ce sont les objectifs.

Un smartphone en tant que bon appareil photo pour le voyage

Il y a quelques années, je n'aurais pas conseillé le smartphone comme appareil photo pour un voyage. Mais force est de constater que les fabricants ont fait de grros efforts sur les lentilles.

Aujourd'hui, les smartphones sont capables d'un rendu supérieur à un compact ou à un bridge d’entrée de gamme.

Si votre but est de faire des photos de voyage à partager sur les internet, ce sera votre compagnon idéal. Ce que j'apprécie c'est qu'on a toujours le smartphone sous la main. On peut le dégainer à toute vitesse et capturer ces moments de vie qui sont devant nous. Mieux, les gens autour de vous ne verrons pas forcément que vous êtes en train de prendre une photo. La discrétion est un élément important pour capturer des tranches de vie.

Il y a de nombreux avantages à utiliser votre smartphone comme appareil photo de voyage.

  • Vous en possédez peut-être déjà un, donc pas d'achat à réaliser (et donc plus de budget pour le séjour en lui même) ;
  • Léger, vous l'avez toujours dans votre poche et à portée de main ;
  • Facile à utiliser, il faut vraiment être un piètre photographe pour rater une photo avec un smartphone ;
  • Discret, contrairement à un gros réflex que vous portez autour du cou et que vous placez devant votre oeil chaque fois que vous shootez.

Il y a cependant quelques inconvénients à prendre en compte. Le premier est lié à sa simplicité : pas (ou très peu) de réglages disponibles, pas de zoom. Vous ne pourrez pas corriger l'exposition (ou alors de façon numérique ce qui ne donne pas toujours un rendu de qualité). Ensuite la batterie se décharge plus rapidement, surtout si vous faites de la vidéo.

Enfin, la capacité mémoire peut rapidement devenir un problème, surtout si vous faites beaucoup de photos et n'avez pas la possibilité de les décharger au fur et à mesure sur un ordinateur.

Des objectifs grand angle à clipser sur la lentille sur smartphone

Devant la popularité des smartphones comme appareil photo de voyage, certains fabricants ont sorti des objectifs qui se clipsent devant la lentille, permettant d'avoir un véritable objectif grand angle. Cela permet de faire de superbes photos de paysages, pour un prix de quelques dizaines d'euros. Même si la qualité n'esst pas aussi bonne qu'avec un réflex, le prix modique en fait un accessoire indispensable pour les amateurs de photos de voyage.

Compact, bridge, hybride

Entre l'appareil photo réflex et le smartphone il existe tout une gamme de produits intermédiaires qui ont certaines qualité mais qui ne m'ont pas séduit.

Les compacts ont longtemps été une solution économique pour les personnes débutantes en photos, souhaitant voyager léger, et faire des photos de voyage. Aujourd'hui la donne a bien changé. Les compacts se font cannibaliser par les smartphones qui offrent une qualité souvent équivalente, sans avoir à racheter un nouvel appareil.

Les bridges ont eu leur heure de gloire, et si ce ne sont pas de mauvais appareils photo, ils ont quasiment l'encombrement et le poids d'un réflex, l'évolutivité en moins. Il s’agit très souvent d’un appareil amateur pour des personnes qui cherchent une meilleure qualité que sur un compact. Je ne recommande pas de prendre un bridge comme appareil photo de voyage. On trouve des réflex pour un prix très légèrement supérieur, avec la qualité et la possibilité de changer les objectifs en plus.

Les hybrides, connus aussi sous le nom de COI (Compact à Objectif Interchangeable) ne sont ni plus ni moins qu'un compact avec une touche d'appareil photo rélex. Un produit sensé contenter tout le monde. Le problème de à vouloir plaire à tout le monde c'est que l'on plait à personne (règle numéro un du marketing !). Tout est moins bien que sur un réflex (la taille du capteur, les réglages, l'autonomie de la batterie). Seule sa petite taille peut séduire.

Conclusion : quel appareil photo pour le voyage ?

Au final, avec quoi je prend des photos au Japon ? Après avoir très longuement réfléchi au sujet, j'en suis arrivé à la conclusion qu'il n'existe pas de meilleur appareil photo pour partir voyage.

D’ailleurs, en réalité, à chaque fois j’ai trouvé des avantages et des inconvénients sur chaque type de matériel. Au final j'ai plutôt choisi une solution mixte. J'ai plutôt choisi une solution mixte.

  • Un Nikon D5600 et un objectif fixe de 35mm pour des photos de qualité tout en conservant un encombrement et un poids acceptable ;
  • Un iPhone pour l'instantané, prendre des photos sur le vif ou en toute discrétion. Son grand angle permet également de compléter le 50mm pour des photos de paysage.

Toutes les photos sur ce site ont été faites avec le Nikon ou l'iPhone.

Je ne suis qu'un simple photographe amateur, pourtant j'ai réussi à faire quelques beaux clichés. La combinaison de ces deux univers me permet de m'adapter à toutes les situation du voyage au Japon.

Donc mon avis est de jouer la carte de la mixité pour avoir le meilleur des deux mondes.

Conseils pour l'achat de votre appareil photo en voyage

Enfin, je termine cet article par quelques conseils concernant l'achat en lui même :

  • N'acheter pas votre appareil photo quelques jours avant le départ. C'est un choix important, prenez le temps de comparer et choisir celui qui correspond à votre besoin ;
  • Tester votre appareil avant de l’acheter, soupesez-le, vérifier si vous êtes à l'aise en le tenant. Il n'est pas toujours facile de se faire une idée du poids d'un apparei photo tant que l'on ne l'a pas dans les mains. Si vous avez un ami qui a un modèle comparable (même une génération précédente), demandez-lui de vous le prêter une journée pour faire un essai.
  • Entrainez-vous avant de partir en voyage ! Ce n'est pas une fois au Japon que vous allez apprendre à faire tel ou tel réglage. Apprenez à moduler l'ouverture, la durée de pose, dans des conditions différentes (jour, plein soleil, nuit). Bref tous les aspects techniques ne doivent plus avoir de secret pour vous, c'est comme cela que vous ferez de belles photos de voyage au Japon.

Voilà pour cet article, un peu long mais qui se voulait également complet. N’hésitez pas à me laisser un commentaire, je me ferai un plaisir de vous aider !

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