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Le chemin de la Philosophie est une promenade très connue de ceux qui visitent Kyoto. Le parcours est de presque 2 km en bordure du Canal du lac Biwa dans le quartier de Higashiyama. Il était autrefois emprunté par les lettrés et les moines afin de favoriser la méditation. De nos jours c'est un haut lieu touristique et un incontournable pour tout voyage au Japon.

Méditer en marchant sous les cerisiers en fleur

Ce petit chemin de pierre fait partie des petits trésors de Kyoto, et traverse la partie nord du quartier de Higashiyama. A son extrémité sud, il démarre au sanctuaire Kumano nyakuoji et se termine au nord au le temple d'argent (Ginkaku-ji). Mais d'autres points d'intérêt y sont accessibles tels que Nanzen-ji ou encore le mont Daimon-ji.

Le chemin de la philosophie (Tetsugaku no michi en japonais) est très prisé par les japonais et les touristes, surtout pendant la période du Hanami. En effet, ce sentier longe un très joli canal bordé de centaines de cerisiers. Il est donc très prisé en avril au moment des cerisiers en fleurs. C’est d’ailleurs un des endroits les plus populaires de la ville pour admirer les sakuras.

A l'automne, les érables Momiji flamboyants ne manquent pas d'intérêt non plus. L'endroit évolue au fil des saisons comme pour refléter nos humeurs changeantes. Certains le trouve joyeux, d'autres mélancolique, chacun y trouvera sa voie. Le lieu inspire vraiment à la pensée.

Cerisiers sakuras et érables jonchent les bords du petit chemin
Cerisiers sakuras et érables jonchent les bords du petit chemin
De nombreuses maisons traditionnelles japonaises sont construites le long du canal
De nombreuses maisons traditionnelles japonaises sont construites le long du canal
La promenade en bordure du canal est une détente paisible
La promenade en bordure du canal est une détente paisible

Tout le long du canal, vous trouverez restaurants, magasins, cafés et temples. A tout moment il est possible de faire quelques achats de souvenirs ou bien une pause gourmande. Bien qu'il ne faille que 30 minutes pour longer le canal, la plupart des visiteurs y consacrent bien plus de temps. Faire un voyage au Japon c'est en effet prendre le temps de savourer l'instant présent.

Le canal biwa est bordé par de nombreux petits sanctuaires
Le canal biwa est bordé par de nombreux petits sanctuaires
N'hésitez pas à vous arrêter dans un restaurant pour y déguster des spécialités locales
N'hésitez pas à vous arrêter dans un restaurant pour y déguster des spécialités locales
Fontaine de purification
Fontaine de purification
Au détour du chemin, un autel avec de petites statues de pierre
Au détour du chemin, un autel avec de petites statues de pierre
Grande lanterne en bordure d'un temple
Grande lanterne en bordure d'un temple

Lors de mon premier voyage au Japon, le temps était maussade et l'endroit assez peu fréquenté. Ce n'était ni la saison des sakuras en fleurs, ni celle des momiji, mais ce petit chemin reste quand même très agréable. J'ai pris beaucoup de plaisir à m'écarter et entrer dans les petits sanctuaires, qui semblaient parfois à l'abandon. A un moment je suis entré dans ce que je pensais être un temple car il y avait un très joli jardin japonais. Après en avoir fait le tour, je me rend compte qu'il s'agissait d'une maison de thé. Il commençait à teomber quelques gouttes, j'en ai profité pour me mettre à l'abris.

Intérieur en tatami, pas un bruit, je commande un matcha accompagné de mochi. Assis à même le sol, je déguste mon bol. Il y avait uniquement une autre touriste dans la salle. A travers les grandes baies vitrées nous regardions la pluie tomber, rythmée par le cliquetis des gouttes dans un bassin. Je suis resté de longues minutes dans ce silence quasi monacal, simplement à profiter de l'instant présent.

Une magnifique maison de thé en bordure du chemin des philosophes dans laquelle prendre le temps de prendre un thé matcha
Une magnifique maison de thé en bordure du chemin des philosophes dans laquelle prendre le temps de prendre un thé matcha
Face à la maison de thé, un superbe jardin typiquement japonais
Face à la maison de thé, un superbe jardin typiquement japonais
Petite lanterne au milieu du jardin
Petite lanterne au milieu du jardin
La promenade se fait en traversant de petits ponts de pierre
La promenade se fait en traversant de petits ponts de pierre

S'il est un endroit qui est romantique à souhait, c'est bien ce petit chemin de pierre. Les couples en voyage de noce viennent y partager des moments à deux, même si parfois la foule est importante. Pour une ambiance plutôt zen, préférez donc y venir tôt le matin.

Les origines du chemin de la philosophie

Ce chemin doit son nom à l’un des plus grand et célèbre philosophe du Japon. Plongé dans ses pensées, Nishida Kitaro avait pris pour habitude de méditer quotidiennement le long de ce chemin pendant qu’il se rendait à l’université de Kyoto. Il y fonda d’ailleurs l’école philosophique.

Ses élèves et d'autres philosophes méditèrent aussi sur le même lieu de promenade. De nos jours, nous le connaissons sous le nom du « Chemin de la philosophie ».

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