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Higashi Hongan-ji est un complexe bouddhiste, situé à proximité de la gare dans le centre de Kyoto est un des deux principaux temples du courant Jodo Shinshu. C'est un enroit souvent méconnu des touristes, pressés de courir vers des endroits endroits plus emblématiques. Pourtant il s'agit pour moi d'une première incursion dans l'univers bouddhiste de la ville de Kyoto.

Ce temple a été fondé en 1602 par le shogun Tokugawa, il était le siège de la branche Shin-shu de la secte bouddhiste Jôdo. Comme le pouvoir de la secte devanit trop important, il la découpa en deux et cela donna naissance au temple de l’Est, le Higashi Hongan-ji et de l’Ouest, le Nishi Hongan-ji.

Higashi Hongan-ji est donc le plus récent des deux et a malheureusement subit quatre incendies ; l'actuel a été reconstruit en 1895 grâce à des donations venant de tout le Japon.

Le temple dispose de nombreux édifices historiques ainsi que des trésors nationaux en lien avec Shinran Shonin, le fondateur de l'école Jodo-shinshu. D'apparence classique, sa taille est vraiment imposante.

L'impressionnante porte à l'entrée du temple
L'impressionnante porte à l'entrée du temple
Fontaine de purification en forme de dragon
Fontaine de purification en forme de dragon
A l'entrée du bâtiment principal, de larges coursives de bois
A l'entrée du bâtiment principal, de larges coursives de bois
Des énormes lanternes sont disposées dans l'enceinte
Des énormes lanternes sont disposées dans l'enceinte

Au sein de l'enceinte, vous pourrez admirer :

  • Le bâtiment Goei-dô situé au centre de l’enceinte, est l'une des plus grandes structures de bois au monde. 76 mètres de long (du nord au sud), 58 mètres de large et 38 mètres de haut. Son toit est constitué de 175,000 ardoises. L'intérieur comporte un vaste espace recouvert de tatamis sur lequel vous pourrez vous asseoir, prier et vous imprégner des lieux (pensez à enlever vos chaussures) ;
  • La porte de la salle du fondateur (Goeido-mon) est également très grande, l'édifice est impressionnant par sa grandeur avec ses 28 mètres de haut ;

Les salles de prières sont vraiment apaisantes, il fait bon s'y reposer car souvent le lieu n'est pas plein de touristes. La visite se fait en moins d'une demi-heure, il est facilement accessible, calme et gratuit. C'est un des incontournables près de la gare. N'hésitez pas à y faire un saut si vous avez un petit moment ! N'hésitez pas à laisser vos babages dans une consigne à la gare et prenez quelques minutes pour aprécier cet endroit que je trouve incontournable.

La visite peut facilement être couplée avec le Nishi Hongan-ji ainsi que le jardin Shosei-en. Bien qu’il existe de nombreux jardins japonais à Kyoto, celui-ci est l’un des plus beaux.

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Karasuma Nanajo des lignes 5 ou 26
    Métro : station Karasuma Nanajo, sur la ligne Karasuma
    A pied : 7 minutes depuis la gare
  • Adresse
    Karasuma Shichi-jo Agaru, Shimogyo-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours 6h à 17h30 (16h30 de novembre à février)
  • Prix
    Entrée gratuite
  • Site officiel
    http://www.higashihonganji.or.jp (en anglais)

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Autour du Higashi Hongan-ji