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Le temple Nishi Honganji est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et vaut le coup d'être visité, il est étonnant que peu de touristes prennent la peine de s'y déplacer. Non seulement il est très beau, mais en plus il est gratuit. Situé au centre ville à quelques minutes à pied de la gare de Kyoto. Ce temple, possèdant plusieurs Trésors Nationaux est classé au patrimoine de l'Unesco, il appartient également à la secte Jodo.

A l'origine il s'agissait d'une entité gigantesque qui a été transféré à plusieurs reprises et trouve son emplacement actuel en 1592 grâce à la donation de terrain par Toyotomi Hideyoshi. En 1602, une division dans la secte Jodo a donné naissance à deux Hongan-ji : le Nishi à l'Ouest et l'Higashi à l'Est.

C'est donc l'autre temple à voir non loin de la gare. Il est situé sur l'une des plus grosses artères de la ville, l'avenue Horikawa. C'est une visite paisible, comme il est habituel dans les temples. S'il n'est pas aussi grand que le Higashi-Hongan-ji, il n'en reste pas moins vaste et a aussi été mieux conservé.

Ces superbes constructions en bois à la hauteur impressionnante et à la décoration majestueuse sont très reposantes. Il faut passer du temps là-bas, et n'hésitez pas à rentrer dans les grands halls pour profiter de l’intérieur (pensez à retirer vos chaussures).

Le temple est entouré de hauts murs et protégés par des douves
Le temple est entouré de hauts murs et protégés par des douves
L'entrée se fait en traversant un pont qui mène à une porte
L'entrée se fait en traversant un pont qui mène à une porte
Une des énormes portes d'entrée dans l'enceinte du temple
Une des énormes portes d'entrée dans l'enceinte du temple

Au sein de l'enceinte, vous pourrez admirer :

  • Le bâtiment Goei-do est impressionnant par ses dimensions, il est dit qu'il peut accueillir jusqu'à 1200 personnes ;
  • Le bâtiment Amidado abrite l'image de Bouddha et il est relié au bâtiment Goei-do par un immense couloir ;
  • La porte Karamon est une magnifique porte peinte à ne pas manquer, elle est décorée de très superbes sculptures ;
  • Daishi-do, la salle du fondateur hébergeant une statue assise de Shinran, le fondateur de l'école bouddhique japonaise Jodo-Shinshu ;
  • Les extérieurs sont aussi très intéressants avec des espaces de gravillons clairs, des pins tordus et un ginko qui se pare de couleurs d'or à l'automne.
De grosses lanternes sont placées dans l'enceinte du temple
De grosses lanternes sont placées dans l'enceinte du temple

Avec son frère le Higashi Hongan-ji, ces deux temples bouddhistes sont impressionnants et en plus gratuits. Les bâtiments sont impressionnants, les salles de cérémonies extrêmement bien conservées. Ne faîtes pas l'impasse sur ce temple en plein coeur de la ville où vous raterez quelque chose. Si vous arrivez juste avant la fermeture, vous aurez certainement la chance d'entendre les bonzes commencer leur prière au son de leur musique de percussion

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Bus : station Nishihongan-ji mae des lignes 5, 9 et 28
    Métro : station Karasuma Nanajo, sur la ligne Karasuma
    A pied : 15 minutes depuis la gare
  • Adresse
    Hanayacho-sagaru, Horikawa-dori, Shimogyo-ku, Kyoto
  • Horaires
    Ouvert tous les jours 5h30 à 18h00
    Fermeture à 17h30 en mars, avril, septembre et octobre ; fermeture à 17h de novembre à février
  • Prix
    Entrée gratuite
  • Site officiel
    http://www.hongwanji.or.jp (en anglais)

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Autour du Nishi Hongan-ji