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Tofuku-ji est un grand temple zen au sud de Kyoto qui est réputé pour le spectacle de ses couleurs automnales. Les japonais et touristes s'y pressent pour admirer les momiji depuis une passerelle qui surplombe les jardins.

Tofukuji est le temple principal de la secte Rinzai du bouddhisme zen. Il a été fondé en 1236 par le puissant clan Fujiwara. Le nom de Tofuku-ji est la contraction du nom de deux temples de Nara Todaiji et Kofukuji car il a été construit suivant le modèle de ces derniers, qui étaient également associés à la famille Fujiwara.

Ce grand complexe fait parti des cinq grands temples de bouddhisme zen de Kyoto. Référence du bouddhisme zen au Japon, il est composé de plusieurs zones bien distinctes.

A l'entrée du temple vous verrez une pièce majeure du complexe, la porte Sammon. Classé trésor national japonais depuis 1952, elle est impressionnante par ses 22 mètres de haut. Ensuite vous pourrez visiter le Hondo (hall principal), ainsi que divers autres bâtiments. Mais la pièce centrale reste sans aucune mesure cette passerelle qui surplombe les jardins. Il s'agit d'ailleurs plutôt d'un pont en bois, dans une architecture et un savoir faire typiquement japonais.

En toutes saisons les visiteurs veulent tous leur selfy avec les érables en arrière plan, même si l'époque idéale reste l'automne. L'endroit devient féérique car les très nombreux érables momiji du temple et des alentours se parent de leur couleurs rouges. Le pont qui enjambe une vallée d'érable offre ainsi le meilleur panorama. Les japonais affluant de tout le pays pour admirer Tofuku-ji, il est alors difficile de vraiment profiter de l'endroit et d'y faire des photos.

Entrée du temple Tofuku-ji
Entrée du temple Tofuku-ji
Le pont au dessus de la vallée d'érables et l'élément central du temple
Le pont au dessus de la vallée d'érables et l'élément central du temple
Un endroit propice aux photos, avec les Momiji en arrière plan
Un endroit propice aux photos, avec les Momiji en arrière plan
Impressionnante perspective de ce grand pont en bois
Impressionnante perspective de ce grand pont en bois

Si beaucoup parlent du pont et des érables, beaucoup semblent oublier les magnifiques jardins japonais qui se trouvent en contrebas, qui méritent vraiment que l'on prennent du temps pour les contempler. Comment tout le monde est en haut, les jardins zens et leur gravier immaculé s'offrent à ceux qui veulent bien prendre quelques instant pour les admirer. Lorsque j'y étais, l'endroit était vraiment très calme et propice à un moment zen, rien que pour moi ;-)

Comment toujours, ils sont parfaitement entretenus, un mélange d'arbustes, de rochers et d'arbres qui entourent les bâtiments du temple. Ce n'est peut-être pas le plus beau jardin du Japon, mais leur visite cumulée avec la vue depuis le pont fait de Tofuku-ji un endroit à ne pas manquer à Kyoto. En outre, le sanctuaire Fushimi Inari Taisha qui n'est pas très loin permet de grouper les deux sites sur une grosse demi-journée.

Le pont vu depuis les jardins en contrebas
Le pont vu depuis les jardins en contrebas
Les jardins offrent parfois des points de vue uniques
Les jardins offrent parfois des points de vue uniques
Plusieurs bâtiments avec une très belle architecture traditionnelle
Plusieurs bâtiments avec une très belle architecture traditionnelle
Des jardins où il fait bon se promener et admirer, tout simplement
Des jardins où il fait bon se promener et admirer, tout simplement
Un grand jardin zen avec son gravier sur lesquels sont dessinés des motifs
Un grand jardin zen avec son gravier sur lesquels sont dessinés des motifs
Les jardins du temple mélangent habilement les arbustes et les roches
Les jardins du temple mélangent habilement les arbustes et les roches

Informations pratiques

  • Comment s'y rendre
    Train : ligne JR Nara, station Tofukuji, puis 10mn à pied
    Bus : stations Tofukuji de la ligne 202, 207 et 208
  • Adresse
    15-778 Honmachi Higashiyama-ku, Kyoto
  • Horaires
    Tous les jours de 9h à 16h
  • Prix
    400¥ pour le jardin sec et Hojo
  • Site officiel
    http://www.tofukuji.jp (en anglais)

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