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Ne sous-estimez pas l'intérêt de l'hiver si vous cherchez la saison pour partir au Japon, cette période constitue une occasion d'explorer en profondeur les coutumes de l'archipel sans la cohue de la saison chaude et à des prix beaucoup plus abordables. A vous la découverte du ski nippon dans l'une des nombreuses stations de l'île d'Hokkaido ou de Honshu.

La fantasmagorie des insolites juhyo, ces arbres recouverts de neige glacée qui les rend semblables à des monstres. Et les nombreuses festivités qui marquent l'hiver japonais comme le nouvel an nippon (Oshogatsu) ou le jour des adultes (Seijin no Hi) qui voit défiler de jeunes demoiselles vêtues de kimonos traditionnels.

Quel est le climat au Japon en hiver ?

Le climat hivernal japonais est très diversifié du nord au sud de l'archipel. Sur l'île d'Hokkaido à l'extrême nord il peut faire jusqu'à -15°C en altitude. Alors que plus au sud dans les régions de Tokyo et , les températures oscillent entre 0 et 15 °C. Enfin, à l'extrême sud du pays du soleil levant vers Okinawa, le mercure peut parfois monter jusqu'à 20 °C. Pour ceux qui choisiraient le nord du Japon, un équipement chaud s'impose.

Pensez à protéger les extrémités du corps avec gants et bonnet, à prévoir un sous-pantalon, un manteau doublé et à superposer les vêtements. Les nippons raffolent des chaufferettes (ou kairo) qu'ils glissent dans leurs gants ou leurs chaussettes. Et pour vous réchauffer, goûtez le Nabe, plat chaud qui mêle chou chinois, tofu, champignons, poisson et fines tranches de viande ou le ramen, des nouilles japonaises.

Quelles activités d'hiver pratiquer au Japon ?

Si vous venez au Japon pour skier, rendez-vous dans l'une des nombreuses stations enneigées de l'Île d'Hokkaido, comme Sapporo et Niseko. De véritables paradis de glisse avec une neige de très grande qualité, parfois ignorés des japonais eux-mêmes. Le ski n'est pas votre tasse de thé mais les paysages enneigés vous émeuvent ?

Quand partir faire du ski au Japon ?

Les stations de ski au Japon sont ouvertes de mi décembre à avril. La haute saison se situe entre mi janvier et fin février. Les stations sont alors très fréquentées, surtout pendant les week-ends et les vacances scolaires.

A Zao Onsen dans le département de Yamagata au nord-est de l'Île de Honshu, admirez des monstres de neige qui semblent tout droit sortis d'une nouvelle fantastique. Ces juhyo sont en réalité des arbres recouverts de neige glacée. Vous vous adonnerez ainsi au Yukimi ou art d'admirer les paysages formés par la neige, cher aux nippons depuis le 12e siècle.

Que faire en ville au Japon en hiver ?

Visiter le Japon en hiver vous permet aussi d'explorer de haut-lieux touristiques en évitant la foule de la pleine saison. A l'instar du quartier d'Asakusa à Tokyo : ce quartier traditionnel recèle une arcade marchande et le grand temple bouddhiste du Senso-ji, dédié à la déesse Kannon.

Le quartier de Gion à Kyoto constitue également un passage obligé. Sanctuaire ancestral des geishas, il abrite aussi des temples boudhistes remarquables.

Les villes nippones sont également des lieux de réjouissances en janvier et février. Le discours de l'Empereur depuis le balcon du palais impérial à Tokyo précède le Grand Tournoi de Sumo, lequel vient avant le Setsubun qui célèbre la fin de l'hiver et chasse les mauvais esprits.

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