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Il s'agit d'un titre de transport nominatif destiné uniquement aux voyageurs étrangers. Vous prenez le train au Japon, autant que vous le voulez, sans aucune limite que celle de sa période de validité, sur l’ensemble des lignes ferroviaires les plus fréquentées au Japon.

Qu'est ce que ce pass dont tout le monde parle ?

Si vous envisagez de voyager au Japon et de ne pas vous contenter de rester dans la capitale Tokyo, c’est là que le JRP va être intéressant car il va vous permettre de prendre, de manière illimitée dans tous les transports de la société Japan Railways. Cela comprend le train (rail traditionnel et express), et certains bus ou ferry.

Pour faire simple, vous pourrez emprunter le réseau Shinkansen, ainsi que bon nombre de voies régionales (par exemple pour vous rendre de Kyoto à Nara).

Vous ne pourrez pas vous rendre absolument partout avec ce titre de transport, mais sauf rares exceptions vous pourrez aller dans l’ensemble des lieux intéressants à visiter de l’archipel.

Vous prenez ces transports en illimité, sans avoir à acheter chaque fois un billet. C'est d'autant plus agréable quand on voyage par le rail et que l’on est là uniquement pour profiter du pays.

Qu'est-ce que le Japan Rail Pass

Sachez simplement que certains types de trains ne peuvent être utilisés, c’est par exemple le cas des plus rapides, j'y reviendrai plus bas.

Le Japan Rail Pass se décline en plusieurs versions, mais le plus courant est le forfait national. Il en existe réservés à certaines régions du territoire. Ils sont moins chers mais ils ne peuvent s’utiliser que sur la zone en question. Leur utilité est donc assez relative, c’est à dire uniquement si votre itinéraire correspond à celui du Japan Rail régional. Ils existent pour les régions du Kansai, du Kanto, Hokkaido… et seront surtout intéressants si ce n’est pas votre premier voyage au Japon et que vous désirez approfondir les visites sur une zone en particulier.

Quelle est la durée d’un JR Pass ?

Lorsque vous commandez ce précieux sésame, il vous sera proposé 3 durées au choix : 7, 14 ou 21 jours. En fonction de votre voyage et de votre besoin, vous allez choisir celui qui vous convient. Le prix augmentera proprotionnellement à la durée.

Evidemment, il n’est pas nécessaire de le prendre sur la durée complète du séjour.

Ainsi, vous n’êtes pas obligé de le faire débuter le jour votre arrivée au Japon. Vous pouvez l’activer 2, 3 ou quelques jours après.

  • 1 semaine au Japon : le JR PASS ne vous sera peut-être pas nécessaire car vous allez perdre du temps à l'arrivée et ne pourrez pas profiter pleinement des 7 jours de validité du forfait minimal ;
  • 10 jours : prenez le pass pour 7 jours, regroupez l'ensemle de vos déplacements sur une semaine. Cela vous permet de prendre quelques jours à votre arrivée pour vous remettre de décalage horaire ou visiter Tokyo ;
  • 2 semaines : là encore, le forfait de 7 jours semble le plus adequate ;
  • 3 semaines : prenez-le pour 14 jours ;
  • Au delà, le JR PASS pour 3 semaines peut être intéresssant, à condition d'avoir beaucoup de trajets à faire en train.

Mais bien sûr, cela dépend de vous, de vos envies et de votre budget. Rien n’est imposé.

Quelle durée de Japan Rail Pass choisir

La durée de validité effective sera calculée en fonction de la date d’activation.

Sachez enfin que la fin de validité ne se calcule pas en heures mais en jours pleins. Par exemple, si vous l'avez pris pour une durée de 7 jours et que vous l'activez à partir du 1 mars à 15h, il ne se terminera pas le 8 mars à 15h mais le 7 mars à minuit. Il est donc important de bien calculer en fonction de vos besoins car les japonais sont très strictes sur le sujet.

Qui peut profiter d'un Japan Rail Pass ?

Il s'adresse uniquement aux touristes étrangers qui sont là dans le cadre d’un visa touristique et qui sont présents sur le sol japonais pour une durée inférieure à 90 jours.

Si vous êtes japonais, vous ne pourrez donc pas en bénéficier, à moins de posséder un passeport étranger. Dans ce cas vous devez utiliser ce passeport pour entrer sur le territoire nippon afin de justifier votre statut de non résident au Japon.

Si vous êtes détenteur d’un Visa « vacance travail », vous ne serez pas éligible. C’est vraiment uniquement dans le cadre d’un visa touristique.

Si vous voyagez en famille, vos enfants peuvent aussi bénéficier d’un JR Pass, mais les conditions changent légèrement. De 6 à 11 ans, les enfants bénéficient d’un tarif préférentiel. S’ils ont moins de 6 ans, ils peuvent voyager gratuitement sur les lignes JR à condition d’être accompagné d’un adulte qui possède un JR Pass. A partir de 12 ans, c’est le tarif adulte qui s’applique.

Où l'acheter ?

C'est très simple et rapide. Le mieux est de faire les formalités depuis la France, bien que depuis peu il soit possible de le prendre directement au Japon (avec supplément de prix). Pour acheter un JR Pass, il le commander auprès d'une agence accréditée par Japan Railways. Evidemment il est possible de faire ces démarches en ligne.

Quelques jours plus tard, vous allez recevoir un bon d’échange (appelé Voucher) par la poste. Vérifiez tout de même que vous êtes bien éligible. Ce n’est que sur le sol japonais que vous allez pouvoir faire cet échange et recevoir votre précieux JR PASS.

Voilà ce que vous allez recevoir quelques jours après la commande
Voilà ce que vous allez recevoir quelques jours après la commande
Informations à l'intérieur du Voucher JR PASS
Informations à l'intérieur du Voucher JR PASS

Quand l'acheter ?

Lorsque vous avez reçu votre Voucher, vous avez 3 mois pour l'échanger. La date faisant foi est celle de l'édition du voucher, vous l'y retrouverez mentionnée.

Vous devez être au Japon dans les 3 mois qui suivent la commande afin de l'échanger. Passé ce délai, il est perdu.

Considérez également qu'il y a un délai de quelques jours entre le moment de la commande du Voucher, et sa réception. Si vous devez partir en urgence, la solution sera de le prendre une fois arrivé (en supportant une majoration de 10%).

Idéalement, passez commande 1 à 2 mois avant votre départ et libérez vous de cette formalité.

Comment l'activer ?

Une fois au Japon, rendez-vous dans une gare JR. Attention, elles ne permettent pas toutes de vous délivrer le JR PASS. A Tokyo, seules celles des aéroports, de Ueno et Tokyo Central le permettent.

Vous devez alors trouver le guichet qui s'occupe de délivrer le pass. Généralement reconnaissable à sa bande verte et son inscription « Midori no madoguchi », mais pas toujours évident à trouver. La première fois j'avais fait la queue une quinzaine de minutes au mauvais endroit (j'étais aux guichet pour faire une réservation). Une fois au bon guichet, vous allez échanger le Voucher contre votre précieux livret.

Faire la queue pour échanger son Voucher contre un JR PASS
Faire la queue pour échanger son Voucher contre un JR PASS

On vous demandera de compléter quelques informations ainsi qu'une date d’activation.

Par défaut la date d'ativation est le jour de l'échange, mais vous pouvez très bien choisir de l’activer à la date que vous voulez, en fonction de vos besoins.

Par exemple si vous êtes dans une grande gare, vous pouvez l'échanger demander à ce qu'il ne soit activé que quelques jours plus tard. Cela peut être utile si vous devez prendre un train tôt, car généralement les guichets n'ouvrent pas avant 8h30.

Certains voyageurs font le choix d'échanger leur voucher directement à l'aéroport et de l'activer de suite. Cela permet de l'utiliser pour prendre le train qui raliera votre hôtel, mais ce n'est pas toujours la meilleure solution. Par exemple le JR PASS est utilisable avec le Narita Express mais pas avec le Skyliner. Cela dépendra comment vous aller rejoindre Tokyo depuis l'aéroport.

Une bonne préparation du voyage en amont permet de planifier ses trajets et de les optimiser durant la période de validité du JR PASS.

Vous voilà donc en possession d'un petit livret qui vous sera remis en échange de votre bon. A l’intérieur vous retrouverez une petite carte qui retrace le réseau de la Japan Railways (pas très utile), avec des explications en japonais et en anglais.

Le JR PASS est nominatif, il n’est valable que pour une seule personne.

Au dos vous retrouverez toutes vos informations personnelles, la date de début et surtouot celle de fin qui est imprimée en gros. Pour circuler il suffit simplement de le montrer à un agent de la compagnie se trouvant au niveau des portiques. Au premier passsage, le Pass sera temponé avec la date du jour. Il ests maintenant activé, il n'y a plus qu'à profiter !

Après 3 semaines au Japon, mon JR PASS est bien mal en point !
Après 3 semaines au Japon, mon JR PASS est bien mal en point !

Combien coûte un JR Pass ?

Le montant va sépendre essentiellement de 3 facteurs principaux :

  • la durée du pass : 7, 14 ou 21 jours
  • le type de voyageur (adulte ou enfant)
  • la catégorie de wagon, un peu comme en France il y a des wagons classiques et des première classe. Sur les Shinkansen, ce sont les « green car ». Vous pourrez profiter d'un grand siège inclinable à 40° avec repose-pied et de plus de place entre les sièges, ainsi que d'autres services tels qu'une radio intégrée dans le siège ou d'un plus grand espace pour vos bagages.
7 jours 14 jours 21 jours
Billet adulte ordinaire ≃ 220€ ≃ 355€ ≃ 455€
Billet adulte 1ere classe ≃ 300€ ≃ 480€ ≃ 630€

Les enfants de moins de 12 ans ont généralement un remise de 50% par rapport au prix adulte. En fonction des agences et des sites, cela peut varier de quelques euros. A vous de voir le pass qui vous convient. A titre personnel, je prend toujours les pass ordinaire. Les trains en classe traditionnelle au Japon sont très confortables et quasi équivalents aux premières classes chez nous.

Comment l’utiliser ?

Quand vous prenez le train, vous n’avez pas besoin de passer les portiques automatiques. Il vous suffit de passer à droite ou à gauche (suivant les gares) et de montrer le Japan Rail Pass à un agent de la compagnie. Vous devez toujours avoir votre passeport sur vous car l’agent pourra éventuellement vous le demander. Pas besoin de prendre un ticket. Pareil pour les bus et les ferry, vous montrer votre pass et de commencer découvrir le territoire nippon.

Attention, le Japan Rail Pass n’est pas valable :

  • sur les Shinkansen les plus rapides (tels que le Nozomi) mais vous pouvez utiliser tous les autres ;
  • dans le métro à Tokyo, car il est géré par des compagnies privées. Mais vous pouvez utiliser une des nombreuses lignes de train JR qui traversent la capitale ;
  • sur l'île d'Okinawa.

Est ce qu'un pass est toujours rentable ?

Le système de transport au Japon est plus cher qu’en France mais fiable, rapide, propre, moderne et ponctuel. Il est reconnu dans le monde entier. Il est plus cher et c’est là que le JR Pass entre en jeu car il vous permet de bénéficier de tarifs préférentiels.

C’est surtout pour le confort qu’il offre : ne pas à devoir faire la queue, ni acheter un billet à chaque fois. Généralement, vous rentrerez toujours dans vos frais.

Simplement le fait de faire un alller/retour de Tokyo à Kyoto justifie à lui seul son achat.

Et puis c’est tellement agréable de ne pas se limiter et faire des escapades d'une journée, par exemple de Kyoto vers Osaka ou Nara, ou bien de Tokyo vers Nikko ou Kamakura.

Je préconise surtout l'acheter si vous faites un circuit au Japon et que vous allez visiter plusieurs villes. Mais il n'est pas obligatoire et en préparant votre itinéraire, en calculant le prix de chaque trajet, vous verrez qu'il n'est pas toujours intéressant de l'acheter. Il est aussi possible de s'en passer en utiliser des modes de transport alternatifs et plus économiques tels que le bus.

Un Japan Rail Pass est-il toujours rentable ?

Considéré comme le Saint Graal des voyageurs, le JR Pass n'est pas toujours intéressant et il est parfois possible de faire des économies en s'en passant.

Doit-on obligatoirement réserver un siège ?

Au Japon, pour les trains longue distance, il y a un système de réservation. Par défaut, il y a des wagons qui font l’objet d’une réservation au préalable (Shiteiseki) et des wagons libres pour vous asseoir (jiyuseki). Les réservations sont gratuits avec le JR Pass.

Les trains sont très grands et sauf période d’affluence (jours fériés, golden week, période du hanami), vous trouverez sans problème de la place. Entre Tokyo et Kyoto il y a quasiment 2 départs par heure, et largement de quoi tansporter tous les voyageurs. Toutefois réserver sa place bien à soi est agréable, confortable et surtout pas compliqué du tout. Il vous suffit de vous rendre dans un "Japan Rail Ticket Office" et d'en faire la demande.

Doit-on faire une réservation dans les trains au Japon ?

La plupart des trains comportent des wagons ne nécessitant pas de réservation d’une place assise, mais vous pouvez aussi réserver une place. Profitez-en car c'est gratuit avec votre JR Pass.

Si vous avez des valises, je vous conseille de prendre une réservation car cela vous évitera de naviguer entre les wagons à la recherche d’une place libre. Ou mieux, utilisez le système Takkyubin pour faire transporter vos bagages directement à votre prochaine destination. Un service économique dont j'ai du mal à me passer pour de longs trajets, surtout quand j'ai des changements de trains.

Réservez votre voyage au Japon

Vérifiez la disponibilité d'un hébergement sur Booking.com ! Vous pouvez réserver une chambre sans paiement à l'avance, vous ne payez qu'au moment du départ. Les annulations sont également gratuites jusqu'à votre arrivée.

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