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Il est difficile de faire une liste exhaustive de tout ce que vous pourrez voir à Kyoto lors de votre voyage sur l'archipel nippon. Une chose est certaine, il vous faudra beaucoup plus d'une journée pour visiter ses temples, et jardins. Bien que petite par sa taille comparée à d'autres grandes villes japonaises, l'ancienne capitale impériale est riche patrimoine culturel immense réparti sur plusieurs quartiers.

Le coeur de Kyoto, amimé et vivant

Le centre de la ville est un mélange de sites du patrimoine religieux, de commerces contemporains et de musées. Ne manquez pas d'aller au Yasaka-jinja, taper des mains 2 fois et sonner la cloche. Mais on y vient ici pour l'ambiance. Ne vous contentez pas des principales rues commerçantes ; aventurez-vous aussi dans le dédale de petites rues qui débordent de boutiques et restaurants intéressants. Une promenade dans le quartier de Gion, réputé être le cœur et l’âme de la ville, vous permettra peut-être de croiser quelques geisha.

Au marché de Nishiki vous verrez des ingrédients aussi curieux que merveilleux de la cuisine kyotoïte. Les arcades Teramachi et Shinkyogoku sont une véritable attraction et soi. Idéales par temps pluvieux, elles sont aussi une bonne alternative à l'overdose de temples.

Centre de Kyoto : premiers pas dans la ville

Le centre de Kyoto est le reflet de tout ce qu'est la ville aujourd'hui, les traditions se mélangent à la modernité et invitent à la visite.


Higashiyama : les collines de l'est

S'étirant au pied des montagnes de l'Est le quartier de Higashiyama accueille la plus forte concentration de sites touristiques de Kyoto. Partez à pied à la découverte des collines et des temples pour avoir un bon aperçu du quartier. La montée au Kiyomizu-dera, l'un des temples les plus emblématique de la ville, via les escaliers en pente vaut vraiment le détour.

Vous pouvez facilement passer la journée dans le quartier, mais n'oubliez pas qu'il s'agit de l'endroit le plus touristique de Kyoto. Il y a beaucoup de monde en haute saison et il est parfois difficile de circuler dans les petites ruelles pavées. Mais le soir venu, les ruelles se vident et donnent l'occasion de faire une belle promenade tranquille.

Higashiyama, le quartier Est

Ce quartier traditionnel est très prisé par les touristes, un point incontournable pour ses maisons, ses ruelles et ses nombreux petits restaurants ou cafés.


Nord de Kyoto

Le nord de Kyoto comporte également une multitude de sanctuaires et temples centenaires, dont certains sont inscrits au patrimoine mondial. Dès le VIIIe siècle, de nombreux aristocrates sont venus s'installer. L'une des attractions les plus célèbres est sans conteste le magnifique pavillon d'or.

J'ai classé ici les sites à visiter qui se trouvent proche du centre ville. Leur accessibilité en bus est assez facile et vous pourrez sans problème les intégrer dans vos itinéraires. Le bus sera souvent votre meilleur allié. Les sanctuaires Shimogamo et Kamigamo sont parmi les plus anciens de la ville.

Nord de Kyoto

Le nord de Kyoto comporte une multitude de temples et sanctuaires, dont plusieurs sont classés au patrimoine mondial. L'un des plus célèbres est le magnifique pavillon d'or ou Kinkaku-ji.


Arashiyama et Sagano

Les quartiers de Arashiyama et Sagano sont adossés aux montagnes la banlieue ouest de Kyoto. Si vous restez plus de deux ou trois jours, leurs séduisants sites touristiques méritent le détour.

Depuis le fameux pont Togetsukyo vous pourrez contempler la vue sur les montagnes. Au printemps les touristes y viennent pour admirer les cerisiers en fleurs. Au l'automne ce sont feuilles rouges des érables momiji qui font l'admiration des touristes. Au nord vous pourrez vous promener dans la fameuse bambouseraie, la visite est courte mais vaut immanquablement le détour. Ensuite terminez par une séance de méditation dans le jardin du Tenryu-ji, ou une balade dans le jardin de la magnifique villa Okochi-sanso.

Arashiyama, un quartier où la nature prime

Chaque année, des milliers de touristes affluent dans ce quartier pour admirer les fabuleux paysages et les splendides vues que ce quartier peut offrir.


A l'Ouest, entre la rivière Katsura et la forêt

Partie assez peu visitée car elle concentre moins de sites majeurs, l'ouest de Kyoto n'en reste pas moins remarquable, notamment avec le jardins de mousse Saiho-ji qui est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco, ou bien Jizo-in et son atmosphère étonnante.

Ouest de Kyoto

Ne faites pas l'impasse sur ce quartier qui recelle des enroits méconnus tels que les jardins de mousse, indispensables de tout voyage à Kyoto


Au sud, Fushimi et alentours

Le sud de Kyoto est surtout connu pour le sanctuaire Fushimi-Inari et ses interminables torii de toutes tailles qui mènent jusqu'au sommet d'une petite montagne. Pourtant certains autres sites sont complètement méconnus et méritent de s'y attarder.

Tofuku-ji fait parti des cinq grands temples de bouddhisme zen de Kyoto. Daigo-ji est un immense complexe construit à flan de montagne avec des paysages magnifiques, surtout à l'automne lorsque les érables voient leurs feuilles se colorer de rouge.

Sud de Kyoto

La partie Sud-Est de Kyoto abrite des temples plus à l'écart mais tout aussi emblématiques : Fushimi Inari, Daigo-ji, Tofuku-ji sont des incontourables de tout voyage au Japon.


Dans les montagnes : Kurama et alentours

Pour les amateurs de randonnées, les montagnes du nord de la ville offrent un véritable échappatoire. Accessibles facilement en train, Kurama et Kibune sont deux villages coupés par une montagne que vous devez gravir. C'est une petite aventure en soi puisque le sommet culmine à 600 mètres, mais les paysages et la balade valent largement cet effort. Sur la route, vous allez croiser de superbes petits autels et mini temples.

Dans les montagnes au Nord

Si vous aspirez au calme et voulez échapper à l'agitation de la ville, prenez le train vers le nord et laissez submerger par l’aura unique de cet endroit.


Carte de Kyoto : tous les points d'intérêt à visiter

J'ai regroupé sur cette carte interactive tous les sites à voir à Kyoto et pour lesquels j'ai rédigé un article. Naviguez sur le plan à l’aide du zoom, pour découvrir tout ce qu'il faut voir à Kyoto.

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