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Le palais impérial actuel est situé sur l'ancien site du château d'Edo, un grand parc entouré de fossés et de massifs en pierre au centre de Tokyo, dans le quartier de Chiyoda. Ce lieu hautement symbolique constituait la demeure de la famille impériale japonaise.

Initialement connu sous le nom de Palais d’Edo, l’endroit était le siège du shogun Tokugawa qui a gouverné sur le Japon de 1603 à 1867. En 1868, le shogunat a été renversé, et la capitale du pays ainsi que la Résidence impériale furent transférées de Kyoto à Tokyo. C’est en 1888 que la construction d'un nouveau Palais Impérial fut complétée. Aujourd’hui, ces lieux constituent l’un des sites les plus prisés du Japon. Vous découvrirez lors de votre visite, une étendue dont la grandeur n’a d’égal que sa beauté.

De l’ancien palais d’Edo à l’actuel palais impérial

Conçu par l'architecte japonais Shōzō Uchii, la résidence moderne a été achevée en 1993. Ainsi, le palais impérial actuel englobe les retraits de l'ancien château d'Edo bien qu’il arbore certains aspects plus modernes. Connu localement sous le nom de Kyūden, il a été érigé de telle sorte à remplir diverses fonctions notamment celle de recevoir des festivités de la cour impériale. La partie du palais ayant vocation à ces types de célébrations est située dans l'ancienne section Nishinomaru.

Par ailleurs, le nouvel édifice diffère de l’ancien par son échelle beaucoup plus modeste. Après sa reconstruction, la résidence arbore une touche de modernisme plus ou moins prononcée apportée par la Takenaka Corporation qui a contribué à la construction de plusieurs parties. Néanmoins on ne peut rater les références architecturales traditionnelles japonaises apparentes comme le grand toit à pente, les colonnes et les poutres.

Un des ponts qui mène à l'entrée du parc
Un des ponts qui mène à l'entrée du parc
Une partie du mur d'enceinte de l'ancien château d'Edo
Une partie du mur d'enceinte de l'ancien château d'Edo
Le parc est entouré de gratte-ciels
Le parc est entouré de gratte-ciels

Appréciez la magnificence du jardin impérial

Le palais est entouré d'un fossé rempli d'eau et de terrains couverts de plantes et d’arbres de tous genres. Le tout autour retranscrit un goût très prononcé pour l’esthétique. Il s’agit d’un véritable joyau de verdure au cœur d’une Tokyo métropolitaine animée. Notez que l’ensemble s’étale sur une surface de 16km, il n’est donc pas étonnant que le jardin soit divisé en plusieurs zones.

De grandes étendues de verdure en plein centre ville
De grandes étendues de verdure en plein centre ville
Des grands pins sont taillés en plateaux
Des grands pins sont taillés en plateaux
Un grand circuit de promenade fait le tour du parc
Un grand circuit de promenade fait le tour du parc

La partie Est se dresse un mur de pierre qui existe depuis le temps où le palais impérial était encore connu sous le nom de château d'Edo. L’histoire raconte que les guerriers samouraïs y ont passé pendant près de deux siècles notamment entre le 17ème et le 19ème siècle. Cet aspect historique avec une touche presque mythique en fait l’une attraction préférée des touristas. Au-delà de cela, ce lieu offre une vue magnifique sur les azalées et les hortensias lorsque vient leur saison. Au loin vous apercevrez le fossé Chidori-ga-fuchi, un endroit classique pour et hautement stratégique pour apprécier la beauté des fleurs de cerisier en début avril. Avec un peu de marche vous atteindrez sans problème le Théâtre national, qui se trouve non loin de là.

Ambiance jardin japonais avec cette lanterne
Ambiance jardin japonais avec cette lanterne

En passant par Tokyo, ne rater pas l’occasion de faire un saut en ces lieux hautement symbolique, très représentatif de la magnificence et de la richesse de l’histoire japonaise.

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A voir depuis le parc du Palais Impérial